所謂腦震盪(brain concussion)是指頭部因外力撞擊,使頭顱內容物--大腦--的功能
受到立即而暫時性的失常,症狀諸如:意識不清或是喪失、視力障礙或是平衡
障礙,有時會有持續性頭痛、頭暈、記憶力變差、情緒不穩的情形,但這些症
多半會隨著時間慢慢減輕及消失。

腦震盪依臨床症狀可分為三級:
第一級,患者的意識沒有喪失,僅有頭暈的症狀。
第二級,意識沒完全喪失,但有暫時性的意識混亂及一時無法回想事發時的情形
第三級,患者會有一段時間完全喪失意識,而且記不得事發時的情形。

一旦在遭遇到頭部撞擊時,或多或少都會主訴有頭暈、頭痛甚至噁心及嘔吐的現
象,而被醫護人員告知有「腦震盪」的病症。事實上,所謂「腦震盪症候群」是
指頭部在受到任何不等程度輕徵的撞擊後,或許會伴隨知覺障礙甚至昏迷不醒的
併發症,不過絕大部份僅是經過短短幾秒鐘或幾分鐘的意識而已;如果頭部受創
後,罹患者持續感到頭痛甚至頭暈,但仍然處在清醒的狀態,就不能視為單純的
「腦震盪」了。
基本上,腦震盪後的腦皮質功能會呈現暫時性的障礙,但並不一定會因而造成長期的後遺症,或許罹患者只會經歷幾天的不舒服症狀,其他較為常見的包括如頭痛、頭暈、意識不清或是視力模糊的病徵;雖然如此,腦震盪所引起的頭痛症狀或許也會持續好幾個月以上,但其畢竟是少數;反之,嚴重的頭部受傷(顱腦挫傷)所衍生的頭痛則不可等閒視之,或許會因腦部的瘀傷而形成永久性的腦皮質功能的傷害,最常見的是突發性的癲癇發作,甚至半側支體感覺性或運動性的癱瘓。
在頭部外傷的個案中,最常見會致死的併發症就是「腦硬膜下」或「腦硬膜上」出血。由於頭顱在受到撞擊後,顱內血管受到創傷而流血;由於「腦硬膜」本身是保護腦部最外面的一層硬組織;倘若出血不是很快速,則在頭部外傷的最初幾天(平均是四至五天)才會出現不尋常的劇烈頭痛病兆,甚至某些罹患者被臆斷為「偏頭痛」或「緊張性頭痛」來治療;因此,在臨床上出現頭痛症狀的罹患者也應將頭部外傷的既往症告知醫生,好讓醫生能做一番明確的鑑別診斷。

在臨床上,個體腦部在受到撞擊後,如懷疑有「腦震盪症候群」,則必須囑咐病患親友在四十八小時之內,務必小心觀察其生命跡象,如發現罹患者有下述症狀及表徵,則應即時延醫診治。
對於腦震盪罹患者而言,神智的評估是很重要的,在初期於白天每隔一小時或晚上每隔兩小時,觀察罹患者神智狀態甚至嘗試喚醒罹患者,如罹患者沉睡不醒,就應即時就醫診治。基本上,腦部在受創後,罹患者可能會嘔吐一、兩次;如嘔吐不止或幾小時後又再嘔吐,即必需要考慮到是否有「顱內出血」所導致的「腦壓上昇」的併發症;其他不可忽視的的症狀及表徵,包括有神志不清、腫孔放大、步態困難`口齒不清、視野模糊或複視、半側支體無力感。

在臨床上,「腦震盪後徵候群」的主觀症狀可能會持續一段很長的時間,有些個案在頭部外傷幾個月後還感到有頭暈、眩暈、頭痛、全身筋骨酸痛甚至神智晃惚的主訴;但這些症狀或許與「腦震盪」的後遺症無關,而其大多數是存有心理上的因素。總之,絕大部份的「腦震盪」多數是由於交通意外事故所造成的;因此,民眾在乘坐機汽車時,應佩戴安全帶或戴頭盔;一旦不幸發生頭部外傷意外時,也可減少「腦震盪」的衍生。

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一三牛津後...

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